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Plural Nouns in German

In this article, you will learn about the different ways to form plural nouns in German.

Plural in German

Although there are nouns with irregular plurals (man=men, mause=mice), in general, nouns are made plural easily by adding -s to the end of the noun (dog=dogs, cat=cats) in English.

On the other hand, there is no general rule for making nouns plural in German. That’s why we recommend German learners memorize the plural forms of nouns as well.

The table below shows the article changes that’s used for the plural form of a noun in German.

CaseMasculine
Singular
Feminine
Singular
Neuter
Singular
All Genders
Plural
Nominative
(Nominativ)
der
ein
die
eine
das
ein
die
Accusative
(Akkusativ)
den
einen
die
eine
das
ein
die
Genitive
(Genitiv)
des
eines
der
einer
des
eines
der
Dative
(Dativ)
dem
einem
der
einer
dem
einem
den
Article changes of plural nouns in German

How Nouns Form Their Plural in German

In German, there are several different ways of making nouns plural and these are shown in the table below:

Formation of PluralSingularPlural
no ending
(, -)
der Lehrer die Lehrer
no ending + umlaut
(, ..)
der Vogel die Vögel
add -e
(, e)
der Arm die Arme
add -e + umalut
(, ..e)
der Stuhl die Stühle
add -er
(, er)
das Kind die Kinder
add -er + umalut
(, ..er)
das Tal die Täler
add -n
(, n)
die Wiese die Wiesen
add -en
(, en)
die Frau die Frauen
add -s
(, s)
das Auto die Autos
Plural Nouns in German

Plurals and gender

Making plural nouns in German can be complicated because there is no general rule that tells you how to use them in every situation, but there are also some patterns. The gender of a noun often gives a clue as to how it forms its plural.

The Plural of Masculine Nouns

  • Most masculine nouns have a plural in -e (, e) or umlaut + -e (, ..e)
SingularPlural
der Arm die Arme
der Hund die Hunde
der Bart die Bärte
der Fuß die Füße
der Punkt die Punkte
Plural Nouns in German
  • Most masculine nouns ending in -el, -en, -er form their plural without an ending or just Umlaut
SingularPlural
der Onkel die Onkel
der Bäcker die Bäcker
der Haken die Haken
der Computer die Computer
Plural Nouns in German
  • Some masculine nouns ending in – el, – en or – er form their plural solely by umlauting the stressed vowel.
SingularPlural
der Apfel die Äpfel
der Bogen die Bögen
der Vater die Väter
der Bruder die Brüder
Plural Nouns in German
  • Some masculines have a plural in (, er) or (, ..er).
SingularPlural
der Rand die Ränder
der Gott die Götter
der Leib die Leiber
der Mann die Männer
Plural Nouns in German
  • Some masculine nouns have the plural (, en) or (, n)
SingularPlural
der Affe die Affen
der Bär die Bären
der Mensch die Menschen
der Student die Studenten
Plural Nouns in German

The Plural of Feminine Nouns

  • Over 90% of all feminine nouns have the plural (, en) or (, n)
SingularPlural
die Arbeit die Arbeiten
die Last die Lasten
die Wiese die Wiesen
die Regel die Regeln
  • About a quarter of feminine monosyllables have a plural in (, ..e)
SingularPlural
die Hand die Hände
die Nuss die Nüsse
die Bank die Bänke
die Gans die Gänse
  • Feminine nouns in – nis and – sal have the plural (, e)
SingularPlural
die Kenntnis die Kenntnisse
die Mühsal die Mühsale
  • Two feminine nouns have the plural Umlaut (, ..)
SingularPlural
die Mutter die Mütter
die Tochter die Töchter

The Plural of Neuter Nouns

  • Rougly 75% of all neuter nouns have the plural (, e)
SingularPlural
das Bein die Beine
das Jahr die Jahre
das Schaf die Schafe
das Verbot die Verbote
  • About 25% of neuter nouns have the plural (, ..er) or (, er).
SingularPlural
das Kind die Kinder
das Dorf die Dörfer
das Tal die Täler
das Blatt die Blätter
  • Neuter nouns ending in -el, -en, -er, diminutives in -chen and -lein have the plural (, -)
SingularPlural
das Mädchen die Mädchen
das Büchlein die Büchlein
das Messer die Messer
das Segel die Segel
  • A few neuter nouns have the plural (, en) or (, n)
SingularPlural
das Auge die Augen
das Hemd die Hemden
das Ohr die Ohren
das Verb die Verben

Unusual Plural Forms

A number of words, particularly those borrowed into German from other languages, have retained unusual plural forms.

SingularPlural
der Genius die Genien
das Museum die Museen
das Aroma die Aromen
das Drama die Dramen
das Komma die Kommata
die Razzia die Razzien
die Villa die Villen

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